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Allergies et Maladies Auto-immunes

À première vue, les allergies et les maladies, telles que la polyarthrite rhumatoïde, le lupus et la thyroïdite de Hashimoto, peuvent ne pas sembler avoir beaucoup en commun. D’une part, notre corps signale les allergènes environnementaux inoffensifs comme dangereux, puis passe en mode infraction. Alors que d’autre part, notre système immunitaire « attaque » nos propres tissus. Cependant, les deux sont des réponses générées par le système immunitaire, et c’est là que commencent leurs similitudes. 

Allergies 

Les allergies impliquent une réaction anormale ou hypersensible du système immunitaire lorsqu’il rencontre certaines substances (par exemple, les pollens, certains aliments, les acariens, etc.). La variété des symptômes produits peut avoir un impact sur la qualité de vie et peut même mettre la vie en danger en cas d’anaphylaxie.1 La plupart des allergies nécessitent une prise en charge à long terme et sont étroitement liées à l’asthme. 

En 2017, 27,3 % des Canadiens âgés de 12 ans et plus (environ 8,4 millions de personnes) ont déclaré avoir des allergies diagnostiquées par des tests d’allergie. Dans l’ensemble, les femmes (28,9 %) étaient légèrement plus susceptibles de déclarer avoir des allergies que les hommes (25,6 %). Les répondants ont le plus souvent déclaré être allergiques aux pollens ou aux graminées (40,7 %), suivis de certains animaux (28,5 %), des acariens (27,3 %) et des médicaments (28,0 %). Parmi les personnes allergiques, environ 43 % ont déclaré être allergiques à plusieurs allergènes.2 

Maladies auto-immunes 

Selon les définitions classiques, une maladie auto-immune survient lorsque le système de défense naturel du corps ne peut pas faire la différence entre nos propres cellules et les cellules étrangères, ce qui amène le corps à traiter par erreur certains tissus sains comme s’ils constituaient une menace et à attaquer les cellules normales.3 Notre les systèmes immunitaires sont conçus pour reconnaître les substances en fonction des antigènes qu’elles présentent. Les antigènes sont des molécules spécifiques aux substances que notre corps peut « lire ». La plupart de notre corps connaît la différence entre ses propres antigènes et ceux qui viennent d’ailleurs, comme les bactéries et les virus, mais certains n’entraînent pas de maladie auto-immune. Il existe plus de 80 types de maladies auto-immunes qui affectent un large éventail de parties du corps, notamment le système endocrinien, le tissu conjonctif, le tractus gastro-intestinal, le cœur, la peau et les reins.4 

Bien qu’il soit difficile de déterminer la prévalence exacte des maladies auto-immunes combinées dans le pays, le Dr Edward Keystone, directeur du Centre Rebecca MacDonald pour l’arthrite et les maladies auto-immunes à l’hôpital Mt. Sinai à Toronto, estime qu’elles affectent deux millions de Canadiens.5 L’auto-immunité affecte de manière disproportionnée les femmes; les ratios varient selon la maladie, mais dans l’ensemble, près de 80 % des personnes atteintes de maladies auto-immunes sont des femmes.6 Les raisons spécifiques de la prévalence élevée chez les femmes sont inconnues, mais des preuves circonstancielles établissent un lien entre les maladies auto-immunes et les infections précédentes. Des modèles animaux de maladies auto-immunes ont montré que les infections peuvent induire une maladie auto-immune.7 Les hormones sexuelles peuvent encore amplifier cette réponse hyperimmune à l’infection chez les personnes sensibles, ce qui entraîne une prévalence accrue de maladies auto-immunes chez les femmes.8 

Du microbiote aux superorganismes 

Cette définition classique de l’auto-immunité, ou la distinction par le système immunitaire du “soi et du non-soi”, est quelque peu remise en question par notre compréhension actuelle du microbiote humain composé de 10 à 100 billions de cellules microbiennes symbiotiques hébergées par chaque personne, principalement des bactéries. dans l’intestin.9 Ces bactéries étrangères sont non seulement tolérées par notre système immunitaire, mais elles sont également cruciales pour notre bien-être général ! Par exemple, les bactéries intestinales jouent un rôle crucial dans le maintien de l’homéostasie immunitaire et métabolique et dans la protection contre les agents pathogènes. La composition bactérienne intestinale altérée (dysbiose) a été associée à la pathogenèse de nombreuses maladies inflammatoires et infections.10 

En raison de ce grand nombre de cellules bactériennes dans le corps, l’hôte et les micro-organismes qui l’habitent sont souvent appelés un «superorganisme».11 Ainsi, les humains sont des superorganismes dont le métabolisme représente un amalgame d’attributs microbiens et humains. 

Allergies et maladies auto-immunes : différences et similitudes 

La similitude la plus évidente entre les allergies et les maladies auto-immunes est la réaction exagérée du système immunitaire en présence d’une menace perçue et par conséquent l’attaque inutile. La principale différence entre les deux est le déclencheur – les allergies surviennent lorsque notre corps réagit à un déclencheur externe tel que le pollen ou certains aliments, et les maladies auto-immunes sont le résultat d’un déclencheur interne, les cellules de notre propre corps. Le mécanisme par lequel notre corps obtient une réponse immunitaire excessive diffère également. Alors que certains lymphocytes sont responsables de la réaction vis-à-vis des allergènes, des lymphocytes T ou B spécifiques et leur dysfonctionnement sont impliqués dans les réactions associées aux maladies auto-immunes. 

Les allergies et les maladies auto-immunes présentent souvent des symptômes très similaires. Les deux provoquent généralement une sorte de rougeur ou de gonflement, en raison de la réponse immunitaire accrue. Les démangeaisons sont un autre symptôme courant des deux problèmes. Dans les deux cas, une sensation générale de fatigue et de malaise, dans laquelle la victime ne se sent tout simplement pas comme elle-même, peut être présente. De plus, les personnes qui souffrent des deux signalent une synchronisation des deux conditions ; les poussées d’allergies ont tendance à se produire à des moments similaires lorsque les maladies auto-immunes sont à leur pire. 

L’apport génétique 

Les facteurs génétiques jouent un rôle important dans le développement et le processus des maladies immunopathologiques. Plusieurs études suggèrent une relation étroite entre le polymorphisme génique de HLA et des cytokines et le développement de l’auto-immunité et de l’allergie. Certains polymorphismes génétiques agissent comme un facteur de risque ou un facteur de protection.12 Des scientifiques des National Institutes of Health et leurs collègues ont découvert qu’un gène appelé BACH2 pourrait jouer un rôle central dans le développement de diverses maladies allergiques et auto-immunes.13 

La connexion IG 

Des recherches australiennes récentes publiées dans Alimentary Pharmacology & Therapeutics ont confirmé que les patients atteints de maladies allergiques ou auto-immunes courent un risque plus élevé de troubles gastro-intestinaux fonctionnels, indépendamment de la détresse psychologique.14 Talley et ses collègues ont sélectionné et interrogé au hasard 3 542 personnes de la population australienne. Le questionnaire comprenait des questions sur le diagnostic affections auto-immunes ou allergiques et évaluation de la détresse psychologique et des critères de diagnostic de Rome III pour la dyspepsie fonctionnelle (FD) ou le syndrome du côlon irritable (IBS). Après avoir contrôlé l’âge, le sexe et la détresse psychologique, les chercheurs ont découvert que l’asthme, les allergies alimentaires, polliniques et animales, ainsi que le psoriasis et la polyarthrite rhumatoïde étaient indépendamment associés au SCI et à la DF. 

Le facteur de fuite intestinale 

Selon les théories proposées pour expliquer la physiopathologie des allergies et des maladies auto-immunes en médecine intégrative, le syndrome de « leaky gut » est un phénomène d’augmentation de la perméabilité intestinale due à la perturbation des jonctions serrées. La muqueuse épithéliale intestinale et ses sécrétions forment une barrière qui sépare l’hôte de l’environnement. Dans des conditions pathologiques, la perméabilité de la muqueuse épithéliale peut être compromise, permettant au passage des bactéries, des antigènes et des toxines dans la lumière d’entrer dans la circulation sanguine, créant un « intestin qui fuit ». Chez les personnes génétiquement prédisposées, un intestin qui fuit peut permettre à des facteurs environnementaux de pénétrer dans l’organisme et de déclencher l’initiation et le développement d’une maladie auto-immune.15 Le syndrome de l’intestin qui fuit a été lié à de nombreuses maladies chroniques, telles que l’intolérance alimentaire, la maladie l’arthrite, l’asthme et d’autres maladies auto-immunes.16 

Bactéries puissantes 

La recherche montre que les bactéries pathogènes qui peuvent faciliter un intestin qui fuit et induire des symptômes auto-immuns peuvent être modifiées par l’utilisation d’un traitement antibiotique.17 Par conséquent, la modulation du microbiote intestinal peut servir de méthode potentielle pour réguler la perméabilité intestinale et peut aider à modifier le cours de maladies auto-immunes chez les personnes sensibles.18 

De plus en plus de preuves montrent que le microbiote intestinal est important pour soutenir la barrière épithéliale et joue donc un rôle clé dans la régulation des facteurs environnementaux qui pénètrent dans l’organisme. Plusieurs rapports récents ont montré que les probiotiques peuvent inverser l’intestin qui fuit en améliorant la production de protéines des jonctions serrées.19 

Le programme 5-R 

L’une des approches classiques utilisées pour traiter le syndrome de l’intestin perméable et prévenir les cascades allergiques et/ou les maladies auto-immunes est le programme 5R pour la santé digestive. Il consiste en ce qui suit : 

  • Supprimer : les éléments qui affectent négativement l’environnement du tractus gastro-intestinal, y compris les aliments allergiques, les parasites, les bactéries ou les levures. Cela peut impliquer l’utilisation d’un “régime d’élimination des allergies”, la prise de médicaments ou d’herbes pour éradiquer un insecte particulier. 
  • Remplacer : sécrétions digestives. Ajoutez des éléments tels que l’acide chlorhydrique, les acides biliaires et les enzymes digestives nécessaires à une bonne digestion et qui peuvent avoir été compromis. 
  • Réinoculer : soutenir les bactéries bénéfiques en ajoutant des aliments probiotiques ou des suppléments contenant des lactobacilles, des bifidobactéries et d’autres espèces utiles. Les fibres hautement solubles agissent comme des « prébiotiques » qui nourrissent les bonnes bactéries. Essayez de consommer 30 g de fibres par jour par le biais d’un régime alimentaire ou en ajoutant des suppléments à base de gomme de guar. 
  • Réparer : soutenir la réparation du tractus gastro-intestinal en fournissant des nutriments clés qui manquent souvent dans un état pathologique, tels que les acides aminés, la glutamine, les antioxydants (par exemple, les vitamines A, C et E), le zinc et les acides gras oméga-3 acides 
  • Rééquilibrer : les choix de style de vie tels que la gestion du stress, les habitudes de sommeil et l’exercice peuvent tous affecter le tractus gastro-intestinal 

Conclusion 

L’une des contributions les plus importantes à ce domaine de la médecine est la compréhension de l’importance de la santé gastro-intestinale pour notre état de bien-être général. En particulier, pour la prévention et la gestion des allergies et des maladies auto-immunes. L’amélioration de notre santé intestinale a de nombreux effets, y compris sur notre système immunitaire. Il va sans dire que chaque personne fait face à ses propres défis et que les recommandations doivent être adaptées pour répondre à ces besoins spécifiques, mais nous aimons dire que tout commence et se termine dans l’intestin. 

 Les références: 

  1. Pawankar R., GW. Canonica, ST. Holgate, RF. Lockey, and M. Blaiss. 2013. The WAO White Book on Allergy (Update). World Allergy Organization. (accessed July 12, 2018). https://www.worldallergy.org/UserFiles/file/WhiteBook2-2013-v8.pdf 
  1. Health Canada, Health Fact Sheets. Chronic Conditions, https://www150.statcan.gc.ca/n1/en/pub/82-625-x/2018001/article/54983-eng.pdf?st=UaDug8yS 
  1. https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/what-are-common-symptoms-of-autoimmune-disease 
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  1. https://www.stmichaelshospital.com/media/detail.php?source=hospital_news/2019/0821#:~:text=Two%20million%20Canadians%20live%20with,common%20and%20debilitating%20chronic%20diseases. 
  1. Fairweather D, Rose NR. Women and autoimmune diseases. Emerg Infect Dis. 2004;10(11):2005-2011. doi:10.3201/eid1011.040367. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3328995/ 
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About The Author

Chantal Ann Dumas, ND promotes an evidence-based approach while remaining faithful to the traditional principles of the different medical modalities she proposes to her patients. She undertook additional training including Licensed Birth Assistant, Healthy Breast Teacher, Licensed Homeopath and Mind-Body Therapist. She is currently completing her degree in Medical Anthropology at McGill University. Inspired by the Functional medicine paradigm, she has an inclination for functional laboratory testing and her recommendations encompass nutritional supplements, botanical and homeopathic remedies, aromatherapy, gemmotherapy as well as diet and lifestyle advice.

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