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Introduction au TSPT: comprendre pourquoi cela se produit et comment y faire face

Alors que nous nous réunissons en ce jour du Souvenir pour honorer les contributions de tant d’anciens combattants, il est important de mieux comprendre les problèmes uniques auxquels ces braves personnes sont confrontées. L’un des plus importants étant le trouble de stress post-traumatique (TSPT). Delrae Fawcett, psychologue clinicienne de la santé à l’Université de la Colombie-Britannique nous aide à comprendre la science derrière le TSPT et les nouvelles approches pour aider à gérer cette maladie parfois débilitante. 

Le TSPT se caractérise par une ré-expérience persistante de l’événement traumatique, un évitement persistant des stimuli associés au traumatisme, un engourdissement de la réactivité générale et des symptômes persistants d’éveil physiologique accru. En d’autres termes, ces individus sont pris à l’intérieur des événements vécus lors du traumatisme. Afin de mieux comprendre comment cela fonctionne, il est utile de se familiariser avec le fonctionnement général de nos émotions et de notre système nerveux. 

Les systèmes sympathique et parasympathique, ensemble, constituent notre système nerveux autonome (SNA). En termes simples, le SNA est responsable de toutes les fonctions de votre corps que vous effectuez de manière involontaire ; sans vraiment le vouloir, comme la respiration ou la libération d’hormones. Le système nerveux parasympathique (PSNS) est responsable de fonctions telles que la digestion et la mobilisation des organes internes, c’est-à-dire. les choses que vous faites généralement lorsque vous êtes détendu. Il est en charge de ce que l’on appelle souvent les fonctions de repos et de digestion et il agit pour calmer le corps. Le système nerveux sympathique (SNS) est responsable de tout le contraire. Son activation déclenche ce que l’on appelle la réaction de combat ou de fuite. Son activation incite le corps à libérer de l’adrénaline qui à son tour augmente la fréquence cardiaque et prépare le corps à faire face à une menace. Le cerveau traite constamment l’information et la marque avec l’émotion appropriée ; les choses que nous aimons nous poussent à avancer et les choses que nous n’aimons pas nous poussent à nous éloigner. 

Cette réponse évolutive à la menace est un mécanisme de survie. Il prépare votre corps à agir contre (combattre) ou à s’éloigner (fuir) d’une menace. C’est la réponse au stress et c’est très utile. Cependant, ce niveau accru d’activité SNS n’est bon que pendant une courte période de temps afin de répondre à la menace avant que votre PSNS ne ramène votre corps à son état de repos. Un élément clé pour pouvoir revenir à un état calme est la partie ACTION; être capable de répondre à la menace pour l’éliminer. 

Le traumatisme survient lorsque vous êtes en quelque sorte immobilisé. Ceci est souvent caractérisé par un sentiment d’impuissance où la personne perçoit une menace (qu’elle soit émotionnelle ou physique) et pour une raison quelconque ne peut prendre aucune mesure pour s’échapper ou se battre. En d’autres termes, ils n’ont aucun contrôle sur la situation. D’une certaine manière, ces individus se retrouvent alors coincés dans cet état de stress accru – figés dans le temps – prêts à répondre à une menace, mais incapables de terminer le cycle. À ce stade, le cerveau semble incapable de marquer curettement les informations avec les émotions associées, ils commencent donc à se sentir constamment menacés. 

On pense que le TSPT se développe chez un tiers des personnes qui vivent un événement extrêmement stressant. Il est surtout connu et compris dans le contexte du personnel militaire, mais il va bien plus loin que cela. Les personnes atteintes du SSPT peuvent présenter des symptômes pouvant durer de six mois à toute une vie. Bien que des options de traitement soient disponibles, elles ne sont pas toujours utilisées en raison d’obstacles tels que la faible accessibilité, le coût ou la stigmatisation. Les traitements du TSPT semblent cibler le dérèglement du système nerveux et émotionnel à différents niveaux. 

Voici quelques options de thérapie fondées sur des preuves:  

Thérapie d’exposition: 

La thérapie d’exposition est basée sur la confrontation à des stimuli angoissants afin de réduire leur effet déclenché d’anxiété et d’évitement. Cela peut prendre la forme d’images mentales ou d’une confrontation dans la vie réelle. L’exposition est destinée à reconditionner le cerveau pour montrer que de mauvaises choses n’arriveront pas. Au fil du temps, cela vise à réduire l’anxiété et à réentraîner le cerveau à se sentir en sécurité dans ces situations. Les preuves soutiennent cette méthode de traitement dans la réduction des symptômes ainsi que la perte du diagnostic de TSPT. 

Désensibilisation et retraitement par mouvements oculaires (EMDR): 

L’EMDR est une forme de psychothérapie où les patients sont invités à garder une image ou un souvenir pénible dans leur esprit pendant que le clinicien les guide à travers des mouvements oculaires bilatéraux rapides. Les mouvements oculaires sont censés perturber la mémoire de travail et permettre au patient de se désensibiliser au stimulus. 

Thérapie cognitivo-comportementale mixte (TCC): 

La TCC est basée sur l’idée que la perception d’une situation par un individu influence la façon dont il y répond émotionnellement. Cela signifie que les pensées et les croyances que nous avons ont un impact important sur la façon dont nous nous sentirons dans une situation et donc plus probablement sur notre comportement. Les interventions de style TCC mixte utilisent cette base, mais intègrent également des composants de pleine conscience, de formation à la relaxation, d’éducation ou d’autosurveillance. Il existe des preuves pour montrer qu’un mélange de ceux-ci est efficace pour améliorer les symptômes du SSPT et de la dépression. 

Pleine conscience: 

Les interventions de style pleine conscience visent à apprendre à prendre conscience de l’environnement interne en constante évolution qu’est l’expérience humaine. Cela les aide à se familiariser avec leurs sensations et émotions internes avec lesquelles ils ont été déconnectés. Des études sur le yoga et d’autres programmes de réduction du stress basés sur la pleine conscience montrent de nombreux bons résultats au sein de cette population, mais elles ne sont pas concluantes à ce stade. 

C’est le moment de l’année où nous jetons nos pensées vers ceux qui ont consacré ou donné leur vie pour que nous puissions vivre dans le monde libre que nous vivons. Une partie de cela continue d’améliorer notre compréhension de la façon dont une telle expérience peut avoir un impact sur la vie d’une personne et d’être compatissant envers ceux qui vivent des choses similaires à ce jour. 

Ces stratégies ne sont que quelques-unes des nombreuses qui donnent de l’espoir à ce qui peut sembler être une situation d’impuissance. Au fur et à mesure que la recherche sur les stratégies de gestion est mise au jour, l’espoir grandit pour les victimes de traumatismes dont les expériences peuvent les avoir laissées anéanties, craintives et seules. Si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez, parlez à quelqu’un et sachez que vous n’êtes pas seul. 

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