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La controverse carraghénane: non fondée?

Largement utilisé dans l’industrie alimentaire comme agent gélifiant ou épaississant, l’utilisation du carraghénane comme additif alimentaire a fait l’objet de nombreuses discussions. Dans ce blog, le Dr Nibber résumera ce qu’est le carraghénane et passera en revue certains des effets négatifs controversés et infondés de cet additif alimentaire sur la santé. 

Qu’est-ce que le carraghénane? 

Extraits d’algues comestibles, les carraghénanes constituent une famille de polysaccharides sulfatés. En raison de leur structure, les carraghénanes sont très flexibles, ont des poids moléculaires élevés et de fortes capacités de liaison, ce qui en fait d’excellents agents gélifiants et stabilisants. Bien qu’ils n’aient aucune valeur nutritionnelle, les carraghénanes constituent une excellente alternative à la gélatine, car ils sont végétaliens. 

Extrait pour la première fois à l’échelle industrielle dans les années 1930, le carraghénane en tant qu’additif alimentaire a gagné en popularité et les estimations actuelles des ventes mondiales de carraghénane se situent entre 600 et 750 millions de dollars. Le carraghénane peut être trouvé dans: la crème, le yogourt, les sauces, les bières, les produits à base de soja, une variété de viandes transformées, les préparations pour nourrissons, ainsi que dans les dentifrices et les shampoings. 

Une grande variété d’organismes de réglementation, dont la FDA, Santé Canada et l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), ont tous autorisé l’ajout de carraghénane en tant qu’additif alimentaire direct, et cet additif est considéré comme sûr. Il convient de noter que l’EFSA n’a pas encore autorisé l’ajout de carraghénane dans les préparations pour nourrissons, contrairement à la FDA et à Santé Canada. 

Donc, cela soulève la question : s’il est pratiquement impossible d’acheter des produits dans votre supermarché local dont le carraghénane n’est pas un ingrédient, et le carraghénane est un additif alimentaire approuvé par l’organisme de réglementation, pourquoi y a-t-il une telle controverse? 

La controverse et les études animals 

Comme pour de nombreux additifs alimentaires (en particulier ceux sans valeur nutritionnelle), le carraghénane a fait l’objet d’études sur la santé alimentaire. De nombreux opposants au carraghénane ont cité le fait que le carraghénane peut avoir des effets à long terme sur le bon fonctionnement et la santé globale du tractus gastro-intestinal (GI). Il est très important de noter que bon nombre de ces préoccupations découlent des résultats d’études sur des animaux. 

Certaines études animales dans les années 1980 ont suggéré que le carraghénane pourrait avoir des propriétés cancérigènes et favoriser le développement de tumeurs dans le tractus gastro-intestinal des rats. La méthodologie utilisée dans bon nombre de ces études plus anciennes a depuis été ignorée par de nombreuses études récentes à grande échelle financées par l’industrie. 

Quelques études ont également montré des différences histologiques (l’étude de l’anatomie microscopique) dans le tractus gastro-intestinal après l’administration de carraghénane non dégradé par l’eau potable à des animaux. Cependant, il reste à déterminer si ces effets histologiques sont bien le résultat direct du carraghénane et si ces changements sont effectivement nocifs. 

Toutes les études animales n’ont pas montré les effets négatifs du carraghénane. En effet, de nombreuses études animales ont renforcé l’argument selon lequel l’utilisation des carraghénanes comme additif alimentaire est sans danger. Certaines études ont montré que l’alimentation orale de carraghénane (quantités similaires à celles ingérées dans l’alimentation humaine) à des animaux de laboratoire n’entraîne pas l’accumulation de l’additif dans le corps, soulignant en outre qu’il est peu probable que le carraghénane provoque des modifications du tractus gastro-intestinal. et la promotion tumorale. Pour étudier ces effets plus en détail, certains groupes de recherche ont élevé des animaux (babouins) sur des formules contenant des concentrations plus élevées de carraghénane que dans l’alimentation humaine (jusqu’à cinq fois la quantité) et n’ont de nouveau trouvé aucun effet négatif sur la santé. 

Il semble donc que quelques études animales menées dans les années 1980, et avec une méthodologie discutable et une analyse incomplète, aient suscité une certaine controverse concernant le carraghénane en tant qu’additif. Il convient de rappeler que le carraghénane a fait l’objet d’un examen continu par des comités d’experts d’organismes de réglementation mondiaux et reste un additif alimentaire approuvé. 

La controverse non fondée sur le carraghénane met en évidence un problème plus important; c’est-à-dire si les modèles animaux sont ou non des modèles représentatifs des effets sur la santé des ingrédients chez l’homme (en particulier les études incluant des souris et des rats). De nombreux groupes de recherche et organismes de financement de la recherche s’éloignent des études sur les animaux car elles peuvent être très coûteuses et les résultats sont souvent examinés pour leur pertinence pour les humains. 

About The Author

Dr. Traj Nibber is the Director of AOR, he has a degree in Pharmacy, a Masters in Toxicology and a PhD in Pathology. Dr. Nibber founded AOR to clear the misdirection prevalent in the nutraceutical world, and provide people with highly effective, research backed products.

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