Store Locator
LIVRAISON GRATUITE À PARTIR DE 75$Start Shopping

Libido et vieillissement

L’expérience de changements dans la libido ou le désir sexuel est courante à mesure que nous vieillissons. La fonction sexuelle est affectée par de multiples facteurs, notamment les niveaux d’hormones, la douleur, l’humeur, l’âge, la satisfaction relationnelle, le stress et les antécédents de traumatisme sexuel. De la quarantaine à la ménopause, une fatigue accrue et des douleurs articulaires combinées à des changements dans les œstrogènes, la testostérone et la DHEA peuvent affecter le désir sexuel. La baisse des œstrogènes altère spécifiquement le tissu vaginal, entraînant une diminution de la lubrification et une augmentation de l’irritation et de la douleur. Il existe de nombreuses façons pour les femmes d’aborder ce problème et d’améliorer l’excitation et l’expérience sexuelle, y compris les options non hormonales et hormonales. 

 Changements hormonaux et vaginaux avec le vieillissement 

À mesure que nous vieillissons, la transition vers la ménopause s’accompagne de fluctuations et de déclins naturels des hormones sexuelles. La testostérone, les œstrogènes et la DHEA ont tous été impliqués dans l’influence du désir sexuel chez les femmes, il n’est donc pas déraisonnable que la diminution de ces hormones puisse altérer et diminuer la fonction sexuelle. 

 Dans une étude de 10 ans portant sur 3 300 femmes âgées de 42 à 52 ans, 58 % ont déclaré avoir eu du désir sexuel au moins une fois par semaine au départ ; 1 Dix ans plus tard, ce nombre est tombé à 35 %. Les mesures de la concentration hormonale ont montré qu’au cours de l’étude, les niveaux de FSH ont augmenté et les niveaux d’œstrogènes ont diminué, alors qu’il y avait très peu de fluctuations dans les niveaux de testostérone et de DHEA. 

 Les chercheurs ont trouvé une association positive entre les niveaux de testostérone et la fréquence du désir sexuel, de l’excitation et de la masturbation.1 La fréquence de la masturbation était également positivement associée aux niveaux de DHEA et négativement associée à la concentration de FSH. 

 La baisse des œstrogènes a spécifiquement un effet négatif sur les tissus du vagin, ce qui peut affecter considérablement l’expérience sexuelle. Le canal vaginal est tapissé d’un tissu épais, rugueux et bien vascularisé qui, après la puberté, est lubrifié chez la plupart des femmes. Avec le vieillissement normal et la baisse des hormones sexuelles, les tissus vaginaux deviennent plus fins, moins élastiques, plus pâles et plus secs. Le vagin peut également devenir plus étroit et raccourci, surtout en l’absence de pénétration sexuelle. Et dans certains cas, le clitoris peut reculer et affleurer les tissus environnants.2 

 L’amincissement des tissus avec sécheresse est appelé atrophie vaginale et peut entraîner des rapports sexuels douloureux et une irritation suffisante pour déchirer les tissus. Il peut également y avoir une sensation de diminution de l’élasticité et une sensation d’oppression qui peut conduire à une relation sexuelle insatisfaisante et même douloureuse.2 

 Un autre facteur contributif est le changement dans la composition du microbiome vaginal dû aux niveaux altérés d’hormones sexuelles pendant la périménopause.2 Pendant les années de reproduction, les bactéries lactobacilles produisent de l’acide lactique et du peroxyde d’hydrogène qui aident à protéger la barrière épithéliale en modulant le pH vaginal (en le maintenant entre 3,8 et 4,5). Ce faisant, ces bactéries aident à prévenir les infections vaginales telles que les infections des voies urinaires (IVU), les infections à levures, les infections sexuellement transmissibles (IST) et la vaginose bactérienne (VB). 

 Chez les femmes ménopausées, il a été rapporté que la sécheresse vaginale est moins probable lorsque l’environnement vaginal est peuplé d’un pourcentage plus élevé de bactéries lactobacilles. Étant donné que ces changements dans les niveaux d’hormones et le microbiome ont tendance à être progressifs dans le temps (sauf en cas d’utilisation d’antibiotiques), les symptômes ne sont souvent pas remarqués.2 

 La sécheresse et l’atrophie vaginales de première ligne de traitement sont non hormonales, y compris l’utilisation de lubrifiants et d’hydratants vaginaux, ainsi que la physiothérapie du plancher pelvien. De nombreuses femmes croient que la clé est de faire des exercices de Kegel à mesure que nous vieillissons pour renforcer les muscles vaginaux et pelviens, mais en fait, pratiquer les exercices de Kegel lorsque le problème est l’étanchéité vaginale n’est peut-être pas la solution. Une évaluation vaginale appropriée par un physiothérapeute du plancher pelvien doit être effectuée pour déterminer les zones ou les muscles qui doivent être renforcés et ceux qui doivent se détendre. Un physiothérapeute du plancher pelvien peut également évaluer la structure vaginale jusqu’au rétrécissement et peut aider à étirer progressivement les tissus. Dans certains cas, les femmes utilisent également des outils thérapeutiques tels que des entretoises. 

 L’utilisation de lubrifiants peut être utile, mais la sécurité de nombreux types et marques de lubrifiants est remise en question. Les produits plus hyperosmolaires comme Astroglide et KY Warming Jelly peuvent avoir un effet toxique sur les cellules épithéliales et endommager la muqueuse vaginale.2 Pendant ce temps, les lubrifiants à base de silicone ou presque iso-osmolaires, comme Good Clean Love et Preseed, semblent être plus sûr pour l’intégrité des tissus; Cependant, de nombreux produits lubrifiants, dont Preseed, contiennent encore des solvants et des conservateurs tels que les parabènes qui sont connus pour avoir des effets perturbateurs endocriniens, voire allergènes. 

 Les lubrifiants peuvent également affecter le microbiome vaginal et avoir des effets toxiques sur les bactéries lactobacilles. Il a été constaté que l’utilisation de gelée de pétrole augmentait le risque de VB de 2,2 fois par rapport aux témoins.2 D’autres peuvent contenir des arômes et des sucres qui augmentent le risque d’infections urinaires et de levures, ils doivent donc être évités. 

Stress à long terme et traumatisme sexuel antérieur sur le désir sexuel 

Certaines études ont examiné les effets du stress sur la régulation hormonale et la libido. Les hormones DHEA et cortisol sont produites dans les glandes surrénales en réponse au stress, chacune équilibrant l’autre. Le stress à long terme et les traumatismes de l’enfance peuvent tous deux affecter la régulation des voies de signalisation du cerveau aux organes qui produisent des hormones.3 Ceux-ci sont appelés l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) et l’axe hypothalamo-hypophyso-ovarien ( HPO). 

 Le schéma physiologique normal du cortisol est de culminer le matin, environ 30 minutes après le réveil, puis une baisse en pente avec des niveaux plus bas la nuit. En cas de stress aigu, la sécrétion de cortisol augmente pour aider à faire face au facteur de stress, cependant, dans ces conditions, de manière chronique, comme dans le cas d’un stress prolongé, la fonction HPA est perturbée et les niveaux de base ont tendance à baisser, empêchant un pic matinal approprié et entraînant une altération du rythme circadien. atteinte (courbe de cortisol diurne plus plate). 

 Dans une étude portant sur des femmes âgées de 19 à 65 ans, celles qui avaient un désir sexuel hypoactif présentaient des niveaux de cortisol matinaux plus faibles, une pente diurne plus plate et une réponse au réveil du cortisol (CAR) plus faible.3 Une CAR plus faible a également été observée chez celles ayant des antécédents de agression, quel que soit le désir sexuel actuel. 

 Dysérection 

Avoir un partenaire qui a des difficultés sexuelles peut également affecter négativement l’expérience sexuelle, même avec l’utilisation de médicaments. Pour certaines femmes, avoir une relation sexuelle avec un partenaire incapable de participer par pénétration en raison d’un dysfonctionnement érectile (DE) peut rendre le sexe moins satisfaisant. 

 Les médicaments pharmaceutiques tels que le sildénafil sont couramment utilisés et efficaces pour la dysfonction érectile, cependant, de nombreuses femmes signalent qu’avoir un partenaire qui doit prendre une pilule et attendre ensuite que son effet se fasse sentir peut nuire à l’expérience. Par exemple, dans un rapport, certaines femmes ont noté qu’elles se sentaient obligées d’avoir des relations sexuelles au prix de ne pas vouloir gaspiller les comprimés d’ordonnance.4 Tablette ED. Pour certaines femmes, cela peut créer de l’anticipation, de l’excitation et la capacité de se préparer. Cependant, pour d’autres, avoir à planifier des relations sexuelles peut diminuer l’élément de romance et de spontanéité. 

Thérapies hormonales dans la ménopause chirurgicale et naturelle 

La transition hormonale vers la ménopause peut se produire au fil des ans. La baisse globale des hormones se produit, mais peut être plus progressive. Lorsqu’une femme subit une ménopause chirurgicale, l’ablation brutale des deux ovaires entraîne un arrêt complet de la production et de la sécrétion d’hormones ovariennes. Cela pourrait entraîner une baisse plus spectaculaire de la libido.5 

 Nos connaissances actuelles dans ce domaine montrent le rôle de la testostérone, de la DHEA et des œstrogènes sur la libido, cependant, l’utilisation de ces hormones comme traitement ne résout pas toujours le problème ou n’améliore pas les symptômes. 

 Par exemple, dans une étude, il a été démontré que l’utilisation d’œstrogènes seuls (par rapport à un traitement hormonal combiné) augmentait le désir sexuel chez les femmes périménopausées et ménopausées, mais seulement si les concentrations sériques atteignaient des niveaux physiologiques pré-ovulatoires.6 Cependant, nos directives actuelles ne soutiennent pas l’utilisation d’un traitement systémique (oral) aux œstrogènes dans le seul but d’augmenter le désir sexuel. Une forme d’œstrogène topique, l’estriol, est souvent utilisée par voie vaginale pour augmenter temporairement la lubrification chez les patientes souffrant d’atrophie et de sécheresse vaginales, ce qui peut favoriser le désir sexuel.3 

 Il a été rapporté que les femmes qui ont subi une ménopause chirurgicale (ablation des deux ovaires) ont moins de désir sexuel que celles qui ont connu une ménopause naturelle.7 Dans ces cas, l’effet négatif a tendance à être plus important lorsque la chirurgie a lieu plus tôt dans la vie (20 à 49), par rapport à plus tard dans la vie (50-70 ans). 

 Dans une étude portant sur des femmes ayant subi une ménopause chirurgicale, le désir sexuel était plus élevé lorsqu’elles étaient traitées soit avec de la testostérone seule, soit avec une combinaison d’œstrogènes et de testostérone.6 Cet effet était plus important que l’administration d’œstrogènes seuls et d’un placebo. 

 L’utilisation de la DHEA comme traitement hormonal n’a pas été exclusivement démontrée pour améliorer le désir ou la fonction sexuelle chez les femmes ménopausées qui ont déjà des niveaux normaux de DHEA. Cependant, il pourrait être utile chez les femmes présentant une diminution de la libido due à l’utilisation de pilules contraceptives orales (OCP) (œstrogènes et/ou progestatifs synthétiques). 

Une étude a montré qu’après cinq cycles d’utilisation d’OCP, il y avait une baisse significative du désir sexuel, de la lubrification et de l’excitation. Lorsqu’on a administré une combinaison de DHEA avec l’OCP, le même déclin n’a pas été constaté par rapport au placebo, et plusieurs paramètres des sentiments et de la fonction sexuelle (tels que l’excitation et le sexe du partenaire) ont été significativement améliorés avec l’ajout de DHEA.8 

 Améliorer le désir et la fonction sexuelle au cours du vieillissement 

La thérapie de première ligne pour améliorer la fonction sexuelle dans le vieillissement est l’utilisation de lubrifiants non hormonaux et d’hydratants vaginaux et de s’engager dans une activité sexuelle régulière (en utilisant des précautions sexuelles sans risque si pas avec le même partenaire) pour encourager un étirement doux des tissus vaginaux. Si ceux-ci ne sont pas efficaces, une œstrogénothérapie vaginale à faible dose peut être utilisée, et au-delà, une hormonothérapie transdermique (généralement des crèmes ou des patchs) peut être une option. Bien que certaines de ces options puissent être compliquées et coûteuses. 

 Les options alternatives incluent : 

  • Physiothérapie du plancher pelvien pour une évaluation correcte des tissus, des muscles et de la santé pelvienne globale 
  • Abordez et minimisez les facteurs de stress avant et pendant les rapports sexuels. Prendre des vacances ou être dans un environnement peu stressant peut déclencher le désir 
  • Inclure l’utilisation de stimulation manuelle, de stimulation orale ou de jouets sexuels tels que des vibromasseurs 
  • En cas de traumatisme sexuel antérieur ou de stress et d’anxiété à long terme, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (MBCT) peuvent aider.3 
  • En cas d’augmentation des douleurs articulaires et des courbatures, essayez de nouvelles positions. Ce qui fonctionnait avant pourrait ne plus fonctionner maintenant. Certaines femmes ont également déclaré que le fait d’avoir un lit réglable les aidait.4 

N’ayez pas peur d’avoir une conversation ouverte et confortable avec votre partenaire sexuel. Travaillez à l’avance sur toutes les pensées ou sentiments négatifs et assurez-vous que vous êtes tous les deux sur la même longueur d’onde. Rendez-le amusant et profitez de la connexion et de l’exploration de votre corps et de votre sexualité. N’ignorez pas les problèmes – ils ne se résoudront pas d’eux-mêmes comme par magie. Essayez de comprendre comment votre partenaire se sent émotionnellement et ne blâmez aucun de vous. Le but est de trouver des solutions qui fonctionnent pour vous deux. 

 Les références 

  1. Randolph Jr JF, Zheng H, Avid NE, et al. (2015). Masturbation frequency and sexual function domains are associated with serum reproductive hormone levels across the menopausal transition. J Clin Endocrinol Metab. 100(1): 258-66 
  1. NAMS (2013). Management of symptomatic vulvovaginal atrophy, Menopause: The Journal of The North American Menopause Society. 20(9): 888-902. doi: 10.1097/GME.0b013e3182a122c2 
  1. Basson R, O’Loughlin JI, Weinberg J, et al. (2019). Dehydroepiandrosterone and cortisol as markers of HPA axis dysregulation in women with low sexual desire. Psychoneuroendocrinol. 104: 259-68 
  1. Thomas HN, Hamm M, Hess R, et al. (2020). “I want to feel like I used to feel”: a qualitative study of causes of low libido in postmenopausal women. Menopause. 27(3): 289-94 
  1. Biddle AK, West SL, D’Aloisio AA, et al. (2009). Hypoactive sexual desire disorder in postmenopausal women: quality of life and health burden. Value Health 12(5): 763-72 
  1. Cappelletti M, Wallen K. (2016). Increasing women’s sexual desire: the comparative effectiveness of estrogens and androgens. Horm Behav. 78:178-93. 
  1. Bıldırcın FD, Özdeş EK, Karlı P, et al. (2020). Does Type of Menopause Affect the Sex Lives of Women? Med Sci Monit. 26:e921811. doi: 10.12659/MSM.921811. 
  1. Van Lunsen RHW, Zimmerman Y, Coelingh Bennink HJT et al. (2018). Maintaining physiologic testosterone levels during combined oral contraceptives by adding dehydroepiandrosterone: II. Effects on sexual function. A phase II randomized, double-blind, placebo-controlled study. Contraception. 98(1): 56-62 

About The Author

Dr. Sarah Zadek is a licensed naturopathic doctor in Ontario with a clinical focus on women’s health, endocrinology and fertility. Sarah graduated from Nipissing University with an honours degree in biology after completing her thesis on genetics, oxidative stress and immune function. Her working background includes 14 years in pharmacy. Sarah is also an author and has written for multiple publications across North America including the NaturalPath, Naturopathic News and Review (NDNR), Naturopathic Currents, and Eco Parent Magazine online. Dr. Sarah Zadek is a naturopathic doctor with Conceive Health, practicing at Lakeridge Fertility in Whitby, and is a technical writer for Advanced Orthomolecular Research (AOR).

You might also like to read

Mini Cart 0

Your cart is empty.

×
Why Choose to Sbscribe and Save?
  • Automatically re-order your favorite products on your schedule.
  • Easily change the products or shipping date for your upcoming Scheduled Orders.
  • If you decide a subscription is not for you, it can be cancelled after 3 renewals.